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História do Rito

O Rito de Misraim e o Grande Oriente de França

Em 19 de Maio de 1815, sob a égide dos Irmãos Bédarride, soldados do Imperador que tinham passado por Itália e que evocaram a recuperação de um registo iniciático proveniente de Cagliostro, foi criada em Paris a Respeitável Loja "Arc-en-ciel", Rito de Misraim. Com a Restauração, foi proibido, sob a acusação de ser um Rito antimonárquico, de 1822 a 1830.

Em 1865, na sequência do apelo lançado pelo Marechal Bernard Pierre Magnan, Grão-Mestre do Grande Oriente de França (GODF), uma parte da "Potência Suprema" de Misraim, dirigida pelo Irmão Jacques Ragaigne, communard muito activo, aderiu à rue Cadet, sede do GODF em Paris.

O Rito de Memphis e o Grande Oriente de França

Em 1838, Jean-Etienne Marconis fundou o Rito de Memphis. Se por um lado o Rito de Misraim é orientado para a Cabala, o Rito de Memphis aborda o hermetismo e os mistérios pré-cristãos.

Em 1862, o Irmão Marconis de Nègre, Fundador e Grande Hierofante do Rito de Memphis, uniu-o no Grande Oriente de França. O GODF desejava evitar a profusão de graus e também a pretensão de superioridade de determinados Ritos em relação a outros. O Rito Antigo e Primitivo de Memphis-Misraim passou a trabalhar num Sistema Maçónico de 33 graus. A pedido do Grande Oriente de França, por Jean-Etienne Marconis de Nègre.
Em 1881, John Yarker, eminente esoterista, Grande Hierofante, funde os Ritos de Memphis e de Misraim, aprofundando o seu conteúdo plenamente hermetista, que lhe confere uma caminhada iniciática, numa via espiritual.

Situamos o primeiro período no final do século XVIII. Naquele momento, é necessário lembrar, existia apenas uma "organização maçónica", a do Grande Oriente de França, estruturada como tal em 1773. Pouco a pouco, as Lojas Azuis funcionavam, embora com muitas variantes, segundo o Regulamento do Maçon de 1801, já instituído a partir de 1785.

Foi durante este período que o Grande Oriente de França dotou-se de um sistema de Altos Graus correspondente ao Rito Francês. A seguir veio o nascimento do Rito Escocês Rectificado em 1778 e o Rito Escocês Antigo e Aceite em 1804, que também são reconhecidos pela Obediência.

Diversas Lojas desenvolveram-se aí sob várias influências ou filiações espiritualistas, cabalísticas, esoteristas. Sistemas de Graus originais que se inspiraram em tradições antigas. Isto é obviamente verdade sobre as correntes egípcias.

Vários Ritos ou Ordens, portanto, existiram no final do Século XVIII e muito provavelmente seguiram diversas correntes místicas e não maçónicas muito mais antigas.

É o caso, por exemplo, em 1767 dos Arquitectos Africanos, em 1780 do Rito Primitivo de Filadélfia, em 1785 do Rito dos Perfeitos Iniciados do Egipto, em 1801 da Sagrada Ordem dos Sophisianos e em 1806 dos Amigos do Deserto. Estes Ritos, conhecidos por alguns, foram inspirados pelo que era conhecido na época como a tradição egípcia, que era no fundo um conjunto de tradições do Médio Oriente, conforme entendido através dos textos e estudos então conhecidos.

É o caso, por exemplo, do "Séthos" de Pe. Jean Terrasson (1731), "Oedipus aegyptianicus" de Athanase Kircher (1652) e o "Mundo Primitivo" de Court de Gébelin (1773).

A Cabala Judaíco-Cristã, o hermetismo neoplatónico, o esoterismo, as tradições cavalheirescas e outras encontraram uma fonte natural de expressão. Todas essas influencias devem ser tidas em consideração, quando se deseja entender o estado de espírito das Obediências egípcias e as apostas que se desenvolveram nos séculos seguintes.

O segundo período começou no início do Século XIX. De 1810 a 1813, os irmãos Bédarride desenvolveram o Rito de Misraïm em França. Sem entrar nos detalhes ainda controversos sobre a origem da sua transmissão e as cartas das quais eram depositários, parece que o seu sistema convenceu vários Maçons, incluindo Thory e Earl Muraire, que os puseram em contacto com outros Maçons do mundo escocês. Algumas Lojas foram constituídas. Mas vários problemas relacionados com a apropriação indevida de fundos pelos irmãos Bédarride levaram muitos irmãos a retirarem-se e a fundar um novo Poder Supremo egípcio que, em 1816, tentou, sem sucesso, a admissão ao Grande Consistório do Grande Oriente de França. O Rito de Misraïm continuou a sua história com altos e baixos até 1822, data em que foi interdito. Em 1831, depois de alguns anos na clandestinidade, o Rito obteve o direito de reconstituir-se, mas apenas quatro Lojas parisienses conseguiram. (L'Arc en ciel, Les Pyramides, Le Buisson ardent, Le Conseil des angles).

Quanto ao Rito de Memphis, nasceu pouco antes de 1838, sob a influência de Jean Étienne Marconis de Negre (1795-1868). Tal como no Rito de Misraïm, a sua origem é incerta. A autoridade de Marconis poderia vir do seu pai através de uma Grande Loja do Rito de Memphis, que teria trabalhado de 1815 a 1816. O seu pai também teria sido o Grão-Mestre do Rito de Misraïm, mas isso é muito pouco provável. Seja como for, Marconis de Negre, expulso de Misraïm, fundou a Ordem de Memphis em 1838, da qual se tornou o Grão-Mestre e o Grande Hierofante. Em 1841, como resultado da denúncia dos irmãos Bédarride, o Rito de Memphis foi proibido em França sob a acusação de mostrar simpatias republicanas. Em 1862, Marconis, em resposta ao apelo do Marechal Magnan, Grão-Mestre do Grande Oriente de França, pela unidade da Ordem Maçónica em França, propôs que o seu Rito se unisse à Obediência, o que aconteceu no mesmo ano: as Lojas que compunham a Obediência juntaram-se ao Grande Oriente de França, que ao mesmo tempo se tornou o depositário do Rito. Marconis de Negre abdicou então do seu cargo de Grande Hierofante. O Rito de Memphis permaneceu sempre presente no Grande Oriente de França, e o Grande Colégio dos Ritos sempre teve uma secção de Memphis e Misraïm sob a guarda de um "Guardião do Rito" 33º. De seguida, assumiu a forma de uma Comissão dos Ritos de Memphis e Misraïm eleita entre os membros do Conselho Supremo, mantendo os direitos do Grande Oriente de França sobre este legado dos Ritos egípcios.

Enquanto o Rito de Memphis foi integrado no Grande Colégio dos Ritos do Grande Oriente, o Soberano Santuário de Memphis nos EUA recebeu o reconhecimento oficial do Grande Oriente de França e tomou o nome de "Rito Antigo e Primitivo da Maçonaria". Sob o Grão-Mestrado de Harry J. Seymour, abriram muitas Lojas nos EUA, mas também em todo o mundo. Em 1872, Harry J. Seymour estabeleceu um Soberano Santuário para a Grã-Bretanha e Irlanda com John Yarker como Grão-Mestre. Em 1881, Yarker recebeu uma carta do Rito reformado de Misraïm de Pessina em troca de uma carta de Memphis, no momento em que o General Garibaldi foi nomeado Grande Hierofante de ambos os Ritos. Podemos datar a fusão oficial destes dois Ritos com esta troca de cartas e a garantia moral de Garibaldi. É, no entanto, mais uma modificação de Memphis do que uma fusão real dos dois ritos. Com a morte de Giuseppe Garibaldi, Yarker tornou-se o Grande Hierofante Geral do Rito de Memphis-Misraïm.

Na segunda metade da década de 1990, a história de Memphis-Misraïm entrou num período conturbado, em grande parte devido à sobreposição de sistemas e equivalências internas (Maçonaria de Memphis-Misraïm, Martinismo, Gnosticismo, Elus-Cohens, Cavalaria, etc.). A confusão entre estes sistemas diferentes, muito perceptível em certos Graus, um modo piramidal de funcionamento baseado em soberanos santuários e associados a uma direcção ad vitae tornou a Ordem muito instável. Não vamos aqui descrever as numerosas cisões e a proliferação de micro organizações que se dizem herdeiras do Rito, mas apenas observamos que levaram o Rito a ser cada vez mais incompreendido e rejeitado pelas principais Obediências. Pior ainda, os problemas encontrados por organizações que trabalham neste Rito tornaram suspeitas não só essas estruturas mas também, por afinidade, o próprio Rito. Mais e mais divisões continuaram até 1999, quando um pequeno número de Lojas se aproximou do Grande Oriente de França, tanto por afinidades pessoais quanto filosóficas. Em 1999, sob o Grão-Mestrado do Sereníssimo Grão-Mestre Philippe Guglielmi, consumou-se a integração dessas oficinas, bem como o renascimento da titularidade da patente do Rito egípcio detida pelo Grande Oriente desde 1862, para constituir um pólo de estabilidade ao Rito e manter vivo um dos elementos da herança do Grande Oriente de França e um dos constituintes históricos da Maçonaria Universal.

A história que acabámos de descrever mostra o seu interesse, a sua riqueza iniciática, esotérica, simbólica e filosófica.